Gotlandsruss effektiva för att öka biologisk mångfald i eklandskap

Gotlandsruss. Foto:Dennis Björklund  CC BY-SA 3.0

Hästen gotlandsruss är ett effektivt och billigt alternativ för landskapsvård i eklandskap. Med deras hjälp gynnas den biologiska mångfalden och igenväxningen hindras, enligt en ny studie från SLU.

Jägmästare och biolog Pablo Garrido vid SLU har undersökt möjligheterna att återskapa och underhålla gamla kulturbetesmarker med hjälp av gotlandsruss – en härdig svensk häst-lantras som levt frilevande på Gotland sedan järnåldern. Eftersom det satsas stora pengar både i Sverige och EU på att bibehålla den biologiska mångfalden i ekmiljöer ville Pablo Garrido undersöka hur gotlandsrussen kunde fungera som landskapsvårdare.

Resultatet efter tre års studier, när russen levt som ”vildhästar” i ett inhägnat område, visade att de både är ett billigare och mer lättskött alternativ än nötkreatur, som kan underlätta arbetet med att bevara det öppna, svenska natur- och kulturlandskapet.

LÄS ÄVEN: • Vilda visenter i Sverige – är det eftersträvansvärt?

– I hägnens mer skogsklädda delar minskade antalet små träd jämfört med kontrollområden utan hästar. På så vis bidrog hästarna till en öppnare och ljusare skog, med färre men äldre och större träd. Framför allt åt hästarna av de mindre träden, och gärna lövträd såsom ask, rönn, ek och sälg. De undvek tall och gran, säger Pablo Garrido i ett pressmeddelande.

I hägnen har antalet växter och blommande örter ökat, vilket även har gynnat pollinerande insekter. Slutsatsen är att gotlandsruss kan vara effektiva på att restaurera igenväxta ängs- och hagmarker. Inte minst eftersom gotlandsruss är anpassade efter att gå ute året om och under vintern åt av mindre träd och buskar och på så sätt höll markerna öppna med färre men äldre och större träd.

LÄS ÄVEN: • Rödlistan 2015: 1 av 10 svenska arter hotade

Igenväxningen är ett av Sveriges största hot mot den biologiska mångfalden. Eklandskapet försvinner på grund av flera orsaker enligt studien. Dels läggs jordbruk ner och det finns inte längre några boskap, dels sker en aktiv omvandling av jordbruksmark till granplantager och dels sker allt mer bebyggelse av vägar och hus nära skogsbetesmarker. Fler gotlandsruss i den svenska naturen skulle kunna bidra till ökad biologisk mångfald.

Källor: SLU, Hela Gotland och SVT Öst

Erik (4918 Posts)

Chefredaktör och grundare av Natursidan.se. Stötta vårt arbete – ge bidrag via bankgiro (5114-2529, företagsnamn Level 7) eller Swish (0730-385 185). Tack!