Virus sprids till fler marina däggdjur när istäcket försvinner

Stellers sjölejon. Foto: Oregon Department of Fish & Wildlife071203_steller_sea_lion_pups_rogue_reef_odfw, CC BY-SA 2.0, Link

En ny studie visar ett samband mellan försvinnande istäcke i Arktis och dödliga virus som sprids till marina däggdjur.

Morbilliviruset PDV, även kallat sälpest, slår ibland hårt mot sälpopulationer och har dödat tiotusentals sälar, bland annat i Sverige. Nu visar en ny 15 år lång studie på sälar, sjölejon och uttrar att viruset sprider sig från djur i norra Atlanten till populationer i norra Stilla havet. I takt med att istäcket fortsätter minska kan smittspridningen bli ännu vanligare eftersom olika djurpopulationer nu lättare kommer i kontakt med varandra.

Forskarna kunde se att efter den rekordstora issmältningen i augusti 2002 skedde en stor exponering för och infektion av PDV hos stellers sjölejon åren efter. Hela 30 procent av djuren bar på smittan. Därefter minskade spridningen till år 2009, återigen följt av en kraftig issmältning 2008.

Forskarna varnar nu för att det här kommer bli ett ökande problem i framtiden i takt med att isarna smälter.

Enligt IPCC-rapporten om hav och kryosfären har andelen is i Arktis som är minst fem år gammal minskat med 90 procent mellan 1979 och 2018.

LÄS ÄVEN:
Varmare hav sprider nya sjukdomar i arktis
Ny IPCC-rapport om hav och kryosfär: Vi måste agera nu
• Isfritt Berings hav 30 år tidigare än beräknat

Källor: BBC och Scientific Reports