Världens största landlevande varelse upptäckt

3D-rekonstruktion av en Dreadnoughtus schrani. Bild: Jennifer Hall via Wikimedia

3D-rekonstruktion av en Dreadnoughtus schrani. Bild: Jennifer Hall via Wikimedia

Arkeologer i Argentina har nu lyckats gräva fram en av världens största varelser någonsin. Dreadnoughtus schrani var en enorm växtätare som levde för ungefär 77 miljoner år sedan när jorden var betydligt varmare med havsnivån 60 meter högre än idag.

Vikt- och längdjämförelse för Dreadnoughtus schrani. Bild: Lacovara Lab via Wikimedia

Vikt- och längdjämförelse för Dreadnoughtus schrani. Bild: Lacovara Lab via Wikimedia

Dreadnoughtus schrani vägde 59,3 ton, vilket motsvarar tolv elefanter, och var 26 meter lång och över 18 meter hög (halsen var elva meter).

Det vetenskapliga namnet Dreadnoughtus betyder ”frukta inget” och schrani är en hyllning till en av finansiärerna till projektet att gräva fram hela varelsen, som först hittades 2005. Fyra år senare hade 115 ben hittats (bild), nästan perfekt placerade så att det var enkelt att förstå hur Dreadnoughtus schrani såg ut. Sammanlagt hittades 70 procent av växtätarens skelett, vilket är ovanligt mycket för skelettfynd av dinosaurier.

Arkeologerna tror att det välbehållna exemplaret av Dreadnoughtus schrani dog när en flodbädd översvämmades och att den helt enkelt gick ner sig i gyttjan med sina 65 ton. Trots sin enorma storlek verkar det inte ens vara en fullvuxen individ.

Källa: Scientific Reports