Utbredd kannibalism bland gråsälar

Gråsäl. Foto: Dave Gunn via Flickr http://www.flickr.com/photos/shelley_dave/

Gråsäl. Foto: Dave Gunn via Flickr 

Skottlands Sea Mammal Research Unit (SMRU) har upptäckt att gråsälar ägnar sig åt kannibalism. 86 funna gråsälskroppar misstänks nu ha fallit offer för andra gråsälar.

Forskarteamet upptäckte en märklig ”korkskruvsliknande” sår på de 86 kropparna och trodde först att det var orsakat av båtpropellrar. Men i slutet av 2014 såg de hur en äldre gråsälshane attackerade och dödade en gråsälsunge och lämnade efter sig samma typ av sår.

Efter att ha försett sälen med en sändare kunde forskarna konstatera att hanen dödade minst åtta ungar på samma sätt och ytterligare sex kroppar hittades i samma område även om det var oklart om hanen låg bakom även dessa dödsfall. I dagsläget är denna gråsäl på väg mot ett fortplantningsområde i Tyskland.

Teamet anser nu att åtmiinstone ”en andel” av de 86 hittade döda gråsälarna orsakats av kannibalism.

I slutet av förra året berättade vi också om hur gråsälar börjat attackera tumlare.

Läs mer:
Sälar äter upp forskares sändarförsedda fiskar.
Gråsäl trivs i kärnkraftdamm.

Källa: Discovery