Tjuvjakt gör elefanter socialt handikappade

Afrikansk elefant. Foto: Kristian Littke

Afrikansk elefant. Foto: Kristian Littke

En ny studie visar att elefanthjordar som förlorade vuxna individer till tjuvjägare under 70- och 80-talet fortfarande har svårt att fatta beslut.

De överlevande elefanternas ”sociala förståelse” har försämrats när de förlorade vuxna individer, berättar chefsforskaren professor Karen McComb. Det tar sig bland annat uttryck i att de elefanter som växt upp utan vuxna förebilder inte lärt sig hur de ska reagera inför olika ljud och situationer. Istället reagerar de helt slumpmässigt både inför hotfulla och vänskapliga ljud.

Forskarna beskriver effekterna som att de påminner om posttraumatisk stress och vissa unga, föräldralösa hannar har rapporterats bli hyperaggressiva och attackerat och dödat noshörningar. Forskarna tror att elefanter som saknat vuxna förebilder skadats för livet av sina upplevelser och aldrig kommer lära sig rätt social förståelse.

Källa: BBC och TT