Termiter kan stoppa spridningen av öknar

Termitbon i Australien. Foto: Ouderkraal via Wikimedia

Termitbon i Australien. Foto: Ouderkraal via Wikimedia

Varje år utökas världens öknar med en yta större än Gotlands och det går allt snabbare. Nu har forskare hittat något som kan stoppa utvecklingen: termiter.

Termitbon kan stoppa spridningen av öknar till jordbruksmarker och halvtorra ekosystem och göra områdena tåligare för klimatförändringar. Detta genom att lagra näringsämnen och fukt och med hjälp av sina tunnlar underlätta för vatten att bättre penetrera jorden. Växtligheten trivs i närheten av termitbon i områden som i övrigt är känsliga för att omvandlas till öknar. Dessa områden är också betydligt mindre beroende av regn än områden utan termitbon.

– Vegetationen på och runt termitbon håller ut längre och försämras långsammare. Även i hårda förutsättningar där vegetationen försvunnit runt bona så sker återhämtningen av ekosystemet snabbare med ett termitbo i närheten, berättar Corina Tarnita, assisterande professor i ekologi på Princeton.

Källa: Science Daily och AP