Sälar äter upp forskares sändarförsedda fiskar

Gråsäl. Foto: Mateusz Włodarczyk via Wikimedia

Gråsäl. Foto: Mateusz Włodarczyk via Wikimedia

När forskare vill studera fiskars migrering, jakt eller överlevnadsgrad förser de ofta fiskar med sändare som ger ifrån sig signaler. Sändarna, som bara är någon centimeter långa kan upptäckas på upp till en kilometers håll och det har nu även gråsälar upptäckt.

Forskare som följt tio gråsälar har nu rapporterat att sälarna lärt sig att associera sändarnas ljud med mat.

I ett experiment fick sälarna vistas i en miljö med tre behållare – en med fiskar som var märkta med sändare, en med fiskar och en som var tom. Det visade sig att även efter att alla behållarna tömts så var det dubbelt så stor sannolikhet att sälarna simmade till behållaren som tidigare innehållit sändarförsedda fiskar.

Resultaten visar troligen att forskning på sändarförsedda fiskar kan påverkas av smarta sälar som, likt Pavlovs hundar, lärt sig associera sändarnas ljud med mat.

Källa: Science Mag