Påfåglar känner en partners vibrationer med huvudfjädrarna

Påfågel, hanne. Foto: The PhotographerPavo Real Venezolano.NEF, CC0, Link

Påfåglar är kanske mest kända för sina enorma stjärtfjädrar, men de har också andra fascinerande fjädrar. Som den lilla plymen av fjädrar på huvudet som kan känna vibrationer. 

Fysikern Suzanne Amador Kane vid Haverford College har forskat på påfåglars styva huvudfjädrar, som både honor och hannar har. Studien visade att de vibrerar i exakt samma frekvens som en hanne skakar sin stjärtfjäderplym – 26 gånger per sekund.

Forskarna har dock inte kommit fram till exakt vad det fyller för funktion för påfåglarna. Det tycks inte enbart handla om att välja en partner, även om skakandet av stjärtfjädrarna är en del av parningsspelet. Hönorna skakar nämligen på sina huvudfjädrar även åt varandra och åt sina ungar.

Påfåglar är inte heller de enda fåglarna som har liknande huvudfjädrar och Suzanne Amador Kane vill gärna utöka sina studier till att omfatta andra arter för att ta reda på mer exakt vad vibrerande fjädrar kan ha för fördelar.

Källor: The Atlantic och “Biomechanics of the Peafowl’s Crest Reveals Frequencies Tuned to Social Displays”