Ormstjärnan – fem käkar, fem armar och lägger all energi på att tillverka könsorgan

Ormstjärnor är släkt med sjöstjärnor och mycket vanliga i haven. De består av en central skiva med fem käkar och fem slingrande armar. Arten på bilden lever på grunt vatten. Foto: NOAA, National Marine Sanctuaries Media Library (CC BY 2.0)

Ormstjärnor är släkt med sjöstjärnor och mycket vanliga i haven. De består av en central skiva med fem käkar och fem slingrande armar. Arten på bilden lever på grunt vatten. Foto: NOAA, National Marine Sanctuaries Media Library (CC BY 2.0)

På havets botten lever ormstjärnor, en släkting till sjöstjärnor, som har en hel del märkliga funktioner. Förutom att de har fem käkar och fem armar kan de också föröka sig redan när de är bebisar eftersom de satsar all energi på att utveckla könsorgan. Det visar ny forskning från Sabine Stöhr vid Naturhistoriska Riksmuseet. 

För arter som lever på havets botten med små resurser gäller det att skapa effektiva metoder. Sabine Stöhr vid Naturhistoriska Riksmuseet har nu visat att ormstjärnor blir vuxna och förökar sig, ”trots att de fortfarande ser ut som bebisar”. Något som kallas pedomorfi.

Det naturliga urvalet gynnar individer som lyckas reproducera sig tidigt vilket lett till att många ormstjärnor struntar i att utveckla delar av sitt skelett så som armkotor, tänder och ryggplattor. Istället används all energi på att utveckla könsorgan så att ormstjärnor i vissa extrema fall kan se ut nästan som bebisar, men är fullt kapabla att föröka sig.

Den här vuxna ormstjärnan har bara sex plattor på den centrala skivan, lika många som helt unga ormstjärnor. Normalt får de hundratals, men denna art, (Perlophiura profundissima), som lever på 5000-6000 meters djup i Atlanten och Stilla havet, är starkt pedomorf, det vill säga den behåller ett bebislikt utseende även som könsmogen. Foto: Sabine Stöhr, Naturhistoriska riksmuseet

Den här vuxna ormstjärnan har bara sex plattor på den centrala skivan, lika många som helt unga ormstjärnor. Normalt får de hundratals, men denna art, (Perlophiura profundissima), som lever på 5000-6000 meters djup i Atlanten och Stilla havet, är starkt pedomorf, det vill säga den behåller ett bebislikt utseende även som könsmogen. Foto: Sabine Stöhr, Naturhistoriska riksmuseet

Släktingarna sjöstjärnorna må vara mer kända, men ormstjärnorna är både artrikare och talrikare. De lever överallt i haven och består av en rund platt skiva med fem ormliknande armar och fem käkar på skivans undersida. Trots att de är så pass vanliga finns det fortfarande mycket som är okänt om arterna.

– Ormstjärnorna hör till de äldsta djurgrupper som finns och vi försöker följa evolutionen bakåt i tiden för att förstå hur olika karaktärer hos djuren har utvecklats. Det här med pedomorfi verkar de ha ägnat sig åt länge och hela familjer av ormstjärnor har troligen uppstått så, säger Sabine Stöhr.

Källa: Naturhistoriska riksmuseet


Natursidan.se har beviljats stöd av Forskningsrådet Formas genom Erik Hanssons, Johan Linds och Marie Mattssons projekt ”Forskning om natur för alla”. Det här är en artikel inom detta projekt. Läs alla våra artiklar i serien via den här länken.

Erik (4746 Posts)

Chefredaktör och grundare av Natursidan.se. Stötta vårt arbete – ge bidrag via bankgiro (5114-2529, företagsnamn Level 7) eller Swish (0730-385 185). Tack!