Koalan hotas av klamydia

Koala på Kangaroo Island. Foto: Daniel Löthgren

Koala på Kangaroo Island. Foto: Daniel Löthgren

Näst efter kängurun är kanske koalan det djur som starkast förknippas med Australien. Men koalapopulationen är hotad och ett av de större hoten är könssjukdomen klamydia. Under 2012 behandlade Australia Zoo Wildlife Hospital ungefär 300 koalor för sjukdomen och det har varit intensivt även under 2013.

Hos människan är klamydia en vanlig könssjukdom som inte är alltför allvarlig. För koalan är smittan dock en livsfarlig epidemi som orsakar blindhet och infertilitet och som i vissa delar av Australien smittat så många som 90 procent av populationen.

Det återstår någonstans mellan 50 000 och 100 000 koalor i det vilda, men på sina håll har den minskat med så mycket som 80 procent de senaste tio åren och i fjol listade Australiens regering djuret som hotat i områdena Queensland, New South Wales och Australian Capital Territory.

Andra hot mot koalan är bilar, hundar och en sjukdom som angriper deras immunförsvar ungefär som en version av människans HIV-smitta.

Källa: BBC Nature