Fjällämmeln överlevde istiden

Lämmel. Foto: Johannes Rydström

Lämmel. Foto: Johannes Rydström

Under den senaste istiden täcktes Skandinavien av ett kilometertjockt istäcke under ungefär 10 000 år. Tidigare har forskare trott att alla våra däggdjur har vandrat in när isen smälte undan, men nu visar ny forskning att fjällämlarna måste ha överlevde istiden på exempelvis ett isfritt berg eller en kustremsa där de kunnat hitta gräs, mossa och örter. Våra fjällämlar härstammar nämligen inte från de populationer som fanns öster och söder om istäcket.

– Det här kan vara förklaringen till att fjällämmeln är det enda endemiska däggdjuret i Skandinavien, säger Vendela Kempe Lagerholm, doktorand vid Naturhistoriska riksmuseet, som deltog i det internationella samarbetet.