Ekosystem växer fram på havens plastöar

Ny forskning visar hur mikroorganismer som lever på flytande plastskräp i haven påverkar havens ekosystem och även hur de kan vara skadliga för människor och andra djur.

Plast funnen i albatross. Foto: Forest & Kim Starr (USGS) via Wikimedia

Plast funnen i albatross. Foto: Forest & Kim Starr (USGS) via Wikimedia

I fjol upptäckte forskare att minst 1000 olika mikroorganismer lever på dessa ”öar” av plastskräp som flyter runt i världshaven. Bland annat hittades bakterier som kan orsaka sjukdomar hos djur och människor, men också mikroorganismer som verkar skynda på nedbrytningen av plasten.

Nu har forskare visat att mikroskopiska ”superkolonisatörer” skapar upptäckbara kluster på plastskräp på bara några minuter och att vissa bakterier möjligen hjälps av att fiskar äter plasten som de sitter på och därmed sprids i ekosystemen.

Mer forskning på dessa ekosystem som kallas plastisfären pågår, vilket kan behövas när plastöar stora som Texas (ett och ett halvt Sverige) flyter runt i världshaven.

Källa: Science Daily