Darrålens elektriska stötar har fler funktioner än man trott

I en ny studie av darrålen (elektrisk ål) har forskare kommit fram till att de elektriska impulserna som den kan utsöndra är ännu mer sofistikerade än man hittills trott. 

Med hjälp av höghastighetskameror kunde forskarna komma fram till att darrålen kan använda sina elektriska impulser på olika sätt. Det mest kända är att skicka ut kraftiga elchock på upp till 600 volt som kan däcka en häst. Bara millisekunder efteråt kan den ge sig på det paralyserade bytet. Den kraftiga elstöten använder ålen också samtidigt för att lokalisera bytet, en viktig funktion eftersom darrålen lever i grumliga vatten med dålig sikt. Dessutom kan elchocken användas som en försvarsmekanism mot darrålens fiender.

Elchockerna är dock ännu mer sofistikerade än så. De kan påverka bytens motoriska neuroner och muskler och förutom att paralysera offren kan de också skicka ut impulser som får gömda och stilla byten att rycka till ofrivilligt och därmed avslöja sig inför en attack.

Källor: Science och Nature