Därför är ibland könsrollerna omvända i fågelvärlden

Fjällpipare, en av arterna med omvända könsroller. Foto: Zsombor Károlyi

Fjällpipare, en av arterna med omvända könsroller. Foto: Zsombor Károlyi

De flesta fågelarter har en könsuppdelning som innebär att honan är den som tar hand om ungarna, men det finns undantag där hanen efter att honan lagt ägg tar hand om både ruvning och matning. Ett sådant undantag är fjällpiparen.

Det har länge varit oklart varför vissa fågelarter har denna omvända könsuppdelning, men nu har forskare vid universiteten i Sheffield, Bath och Veszprém (Ungern) kommit fram till att det handlar om obalans i antal hanar och honor. Under 20 års tid har undersökningarna pågått och forskarna är nu, med hjälp av matematiska modeller, övertygade om att de kommit fram till svaret på den gamla gåtan.

– När det finns många hanar i en population är det svårare att hitta honor, så det gynnar hanarna att se efter ungarna efter parningen, förklarar Dr András Liker vid Sheffield-universitetet. Honor utnyttjar ofta den här situationen och lämnar hanen åt att ta hand om ungen medan de hittar en ny partner.

Honorna i dessa arter med ombytta könsroller är också oftast mer färggranna och aggressiva än hanarna.

Källa: Nature Communications