Bivargens ägg blir levande gasgranat mot svampangrepp

Bivarg. Foto: Erik Hansson

Ny forskning visar att stekeln bivarg har ett speciellt skydd mot svamp. Dess ägg kan bli levande gasgranater och fylla äggkammaren med ångor som hindrar svampangrepp.

Bivargen är en sorts stekel som fått sitt namn efter att honorna jagar bin, sticker dem med ett paralyserande gift och släpar ner dem i sin äggkammare där hon lägger ett ägg. När larven kläcks äter det upp biet.

Äggkammaren är också en lämplig miljö för svampar. Nu har forskaren Erhard Strohm, som studerat bivargar i 30 år, upptäckt hur de skyddar sig mot svampangrepp.

LÄS ÄVEN: • Bivarg – insekten som gör bin till levande föda

Det var först lukten som han la märke till. Det luktade som klorin. Till slut listade Erhard Strohm ut att det var äggen som utsöndrade en gas som motarbetade svampangreppen. Bivargarna preparerar dessutom bina med ett sekret för att hålla dem uttorkade och därmed ytterligare minska risken för att äggen drabbas av svamp.

Bivargarna är inte de enda insekterna som använder kemisk bekämpning av svamp. Det gör även exempelvis vissa parasitsteklar, som larver.

Källor: National Geographic och BioRxiv

Erik (4866 Posts)

Chefredaktör och grundare av Natursidan.se. Stötta vårt arbete – ge bidrag via bankgiro (5114-2529, företagsnamn Level 7) eller Swish (0730-385 185). Tack!